農民ロッカー・和気優の挑戦 Japan goes organic: One man’s mission to change the world.

数年前、世田谷区の下北沢に突如出現した「農民カフェ」。下北沢はファッション誌『VOGUE』で「世界のクールな街15選」にも選ばれた街。そんな下北沢にある「農民カフェ」は、古い民家をリノベーションした、いわゆる「古民家カフェ」。オープン当初から若者に人気があり、有機野菜料理のお店として話題となっている。人気の秘密を「農民カフェ」のオーナーでミュージシャンでもある和気優氏に伺った。

A few years back, a little gem of a hangout ‘NOMIN CAFÉ’ popped up in Tokyo Setagaya-ku’s Shimokitazawa. (If you didn’t know, Shimokitazawa is the ‘it’ place of the decade – it was chosen by Vogue as one of the top fifteen coolest towns in the world.) The café consists of a cute little renovated farm – after all, the Japanese word ‘nomin’ means ‘farmer’. It’s a popular spot with the cool kids, famous for its delicious organic produce. We spoke to owner, quirky musician You Waki.

Q.「農民カフェ」とはどんなお店ですか?What kind of place is NOMIN CAFÉ?

農民カフェとは「暮らし」です。同時に始めた「農民プロジェクト」の一環で、飲食店であり、みんなでシェアのできるコミュニティであり、プラットホームです。野菜を売ったり、ギャラリーがあったり、ハンドセラピーをやりたければ場所を提供したり、ゲストを泊めたりもできます。観光客はその土地の暮らしの中にいたいという人も多いからね。ここでは愛を持ってゲストを迎え入れています。

Our café is a way of life. We set up this space at the same time as we began our ‘Nomin Project’ – a platform to share produce in the community. We rent out an area to sell vegetables, exhibit works, promote skincare or do whatever you desire – we also let guests stay over. There are a lot of people who are just curious about how life is on a farm – we love welcoming people from all over the world.

Q.オーガニックにこだわりがある?What’s the deal with organic?

こだわりというより、当たり前でしょ。どんなに美味しい料理でも、それが身体に毒だったら意味がない。「農民カフェ」で扱う野菜は、オーガニックよりも自然農法の野菜「禅菜(ぜんさい)」、お米もすべて自分たちで作った無農薬の米「空米(くうべい)」を出しています。

What’s the deal? It’s self-explanatory. Whatever the dish, if the ingredients are full of pesticides and chemicals, then there’s no point. Our vegetables are all completely naturally grown, as well as our rice, which we grow without any pesticides or nasties.

Q.なぜ農業を始めたのですか?Why did you start a farm?

最初に三軒茶屋でダイニングバーを始めたとき、素材を人任せでいいのかなと思ったんです。ただお金が入ればいいという考えは何か違うと。素材にこそ責任を持って、自分たちで作った安心できるものを提供する。要は「自給自足」です。これは「生きる」ことそのもので、自分たちがやっている「農民プロジェクト」のすべてであり原点です。

I first opened a dining bar in Sangenjaya, which was when I thought I could just leave ingredients sourcing up to other people. I just gave my suppliers money each month and the food came in without much thought. But I think ingredients sourcing is precisely the time where you have to be vigilant and selective. That’s why I started growing my own produce, so I know exactly what I’m giving my customers, and that’s why we teach self-sufficiency through the Nomin Project.

Q.今後の展開は?What do you plan on doing next?

今のプロジェクトをもっと激しく進めていく、それだけですね。自分に大きな影響を与えてくれた宮沢賢治やボブ・マーリー、ジョン・レノンらは今はもういない。ということは誰かが彼らの代わりにやるしかない、そう思って立ち上がっています。農民カフェやオーガニックマーケットなど、日本の地場力をどんどん広めて、困窮している若者を一人でも多く救済していくつもりです。

We are just going to continue our project full steam ahead. My greatest heroes, Japanese author Kenji Miyazawa and singers Bob Marley and John Lennon are no longer here with us, so somebody has to carry on their mission. That’s why I’m here. I want to drive and grow the Japanese organic market and help those in poverty to become able to grow their own food.

「農民カフェ」は和気氏のコンセプト通り、飲食店というより我が家のようなお店。玄関で靴を脱ぎ、庭をのんびり眺めながら身体にやさしい旬の野菜料理をいただく。都心の下北沢にいながら、田舎の農村でのんびり休憩している感じがなんとも心地よい。
料亭の板前さんたちに野菜アレンジ料理の講師をするほどの腕前を持つ和気氏。和気氏のアイデアを現場のキッチンが季節に合わせてアレンジするオリジナルメニューは、ゲストに対する愛が感じられるものばかり。人気店になるのもうなずける。高校生までは学生割引があるので、学生証を忘れずに!

It has to be said, You Waki is right. NOMIN CAFÉ feels like less like a café, more like a home. Customers remove their shoes at the door and kick up a chair, gazing onto the garden as they eat freshly picked and natural vegetable dishes. You would never guess you were in the middle of Tokyo. And here’s not forgetting You Waki’s skills – he teaches vegetable arrangement to even the most famous ryoutei chefs in Japan. His menu, created on site in the kitchen with seasonal produce, is always a hit with the guests, as is the cozy atmosphere. Check it out if you are in need of a good veggie detox.

和気優(わきゆう) You Waki

和気優(わきゆう)

ミュージシャン、音楽プロデューサー、店舗・農業プロデューサー。ストリートバンド「JACK KNIFE」を結成し、渋谷をジャックするなどの伝説を持つ。TOKIOの「フラれて元気」をはじめ、多くのアーティストに楽曲を提供。三軒茶屋、下北沢のダイニングバー開業を経て農業を始め、農民カフェの経営をしながら中学校や被災地、少年院、薬物依存リハビリ施設など、ギター片手に世界各地をバイクで回っている。

You Waki

Musician, producer, owner of ‘NOMIN CAFÉ’ and member of infamous Shibuya street band ‘JACK KNIFE’, You Waki is a man of many talents. Producing hit songs for famous Japanese bands such as Tokio, he set up dining bars in Sangenjaya and Shimokitazawa before turning to his most recent project, ‘NOMIN CAFÉ’. In his spare time he helps out at schools, drug rehab centres and reform schools, as well as riding his bike and playing guitar.

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