平成が終わる!?今こそ振り返りたい「平成ノスタルジー」 The end of an era in Japan?

2016年7月6日より、オーストラリアやアメリカ、そして少し遅れて日本でもサービスがスタートし、爆発的な人気となっている「Pokémon GO」。ポケットモンスター通称・ポケモンは、昔から変わらない人気で日本だけでなく、世界中で愛され続けている。最初にポケモンのゲームが販売されたのは、今から約22年前。平成6年のことだ―。

Unless you’ve been living under a rock for the last month, you’ll be well aware that Pokémon Go is taking over the world. The adorable little cartoon creatures have remained a steady classic throughout the years - not just in their home country of Japan, but all over the world. It’s hard to believe that it’s been a whopping 22 years since the first ever Pokémon game was released in 1994, right at the start of Japan’s Heisei era.

平成ノスタルジー

天皇陛下が「生前退位」のご意向を示されていると報道され、“平成”の終わりを考えずにはいられなくなった今。平成に生まれ、平成に育つZ世代が新たな時代へ進むその前に、“平成”に想いを馳せてみるのも悪くない。

みなさんは、「昭和ノスタルジー」という言葉を耳にしたことがあるだろうか。これは“昭和”を懐かしむときに使われる言葉だ。“昭和”を舞台にした映画やお店なども多くあり、「ノスタルジーだなぁ」と感じる昭和世代は多いだろう。しかし、昔のことを思い出し、懐かしいと思うのは昭和世代だけではない。“平成”にも昔は存在し、それを懐かしいと思うことがある。
平成に生まれ、平成を生きるZ世代の“懐かしい”をここでは「平成ノスタルジー」と言うことにする。今なお“平成”を生きる若者にも過ぎていった“平成”はある。それを思い出すとき、“ノスタルジー”を感じるだろう。

Heisei fever

However as recent news suggests, Heisei may soon be drawing to a close. The Emperor recently indicated his intention to abdicate within his lifetime, which would mean passing his role onto his son. That means Japan would enter into a new era. The whole thing has prompted a kind of ‘Heisei nostalgia’ for the generation Z kids that were born and raised in the nineties.

Most people in Japan are familiar with ‘Showa nostalgia’ - the period running from 1926 - 1989. There are plenty of period movies, novels and even quirky little restaurants all decorated out in colourful Showa style with old sweets and toys that used to be popular back in the day. But now the time is coming for another kind of nostalgia in Japan: the Heisei nineties have officially earned their title as “old school”.

平成生まれの“懐かしい”

冒頭で述べたポケモン。Z世代はほぼ間違いなく“懐かしい”と思うだろう。Z世代が幼い頃、ポケモンが誕生し、大ブームとなった。カードゲームやテレビゲーム、お菓子のおまけなど、さまざまな場所で「ポケモン」が流行っていたため、ポケモンに触れずに過ごすことは不可能に近い。「平成ノスタルジー」を語るときに、ポケモンは欠かせない存在だ。

Nineties kids

Let’s go back to Pokémon. Most of generation Z will look upon the whole thing as a super nostalgic blast from the past. Every nineties kid remembers the playground Pokémon boom - exchanging cards with your classmates and watching the TV show every Saturday morning in your pajamas. It was an unforgettable fact of nineties life and one of the main markers of many people’s childhood.

1994年生まれを対象に、“懐かしい”について話を聞いてみた。小さいころに遊んだ「アイロンビーズ」。文具としてではなく、おもちゃとして集めていた「食べ物消しゴム」。友達とやった「交換ノート」。これらの写真を見せると、「わぁ~懐かしい~」と声を上げた。もちろんここでも「ポケモン」の話は欠かせない。ゲーム機の写真を見せると、「ポケモンゲーム全部やった!」「ポケモンカードやシールをたくさん持っている子は、スターだったな」と当時を思い出し、“ノスタルジー”に浸っていた。

Speaking to a bunch of people born in 1994, you’ll hear all about ‘Hama beads’ (you know, those little beads you arrange into a picture on a peg board and then get your mum to iron over), the battle as to who had the coolest stationary, and of course note-passing in class. But you have to admit it; Pokémon was the king of the nineties. The person with shiny Charizard was automatically the most popular kid in school, and all free time was spent immersed in the Gameboy games.

“懐かしい”をテーマに盛り上がるのは、小中学校のあるある話だ。同じ学校に通っていなくても「懐かしい~」と盛り上がる鉄板のネタである。紅白帽をウルトラマンの形にして遊ぶことは、昭和生まれだけじゃなく平成生まれにとっても懐かしい。「給食の時間」「プール開き」「一年中半袖半ズボンで過ごす男の子」……。当時の記憶が次から次へと思い出され、ノスタルジーの渦に吸い込まれていくようだった。

新しい文化を知ることや流行を取り入れることは、情報社会において重要なことだ。しかし、たまには昔のことを思い出し、振り返ってみるのもおもしろいだろう。Z世代の歩んできた道を示す「平成ノスタルジー」。古き良き“平成”に出会えるかもしれない。

Primary school antics get the most nostalgic reactions - even if the schools themselves were different, everybody can revel in the main trends and popular games. It often sparks a huge recall of the good old days which will definitely make you feel old. Sure, it’s important to change it up and take in new culture and new trends as time goes on, but every so often you’ve got to admit it’s nice to look back on your more innocent childhood days and remember the simplicity of it all. Heisei kids too will no doubt be feeling more and more nostalgic as the era draws to a close. Sometimes it’s good to take a minute to reflect.

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