そこに行かなくては、体験できないことがある。たとえば、スマートフォンで絶品料理を出してくれるお店を検索することはできても、その味は食べてみなければわからない。

クラブカルチャーの中に、変わらずに受け継がれる価値もまた、“体験”だ。

日本のクラブカルチャーを紐解けば、その源流はダンスホールにある。その頃からその場所は、音楽に身を任せ、人と人が出会い、交流する場として機能していた。

「クラブに来る人って、元気な人が多いよね」と語るのは、クラブ経営者のDさんだ。お酒があり、音楽があり、開放的な雰囲気の中で、人々がコミュニケーションする。

「毎日新しい人がそこを訪れて、時にそこで流行が生まれたり、性別関係なく人が結びついて化学反応が生まれる。そういうところに、魅了され続けてるのかもね」とDさんはクラブの魅力を語る。

Sometimes, you just have to experience some things first-hand. Sure, you can stare at images of mouth-watering gourmet concoctions on Instagram for as long as you like, but if you don’t go to the actual restaurant then you’ll never be able to taste it.

The same could be said for clubbing in Japan. In the golden age of Tokyo convenience where many services are available at a click of a button, it’s telling that the Japanese club scene has retained its large fan base, which continues to venture out clubbing weekend upon weekend.

Japanese club culture originated from old-school dancehalls, where people gathered to let go, feel the music, dance and meet new people.

“Tokyo clubbers tend to be very genki (a Japanese word meaning ‘lively and energetic’)”, says one club manager. “Alcohol, plus music, plus an open-minded atmosphere equals assured social communication. People definitely get friendly.”

“Everyday a new set of strangers are coming and mingling together - it’s a random chemical reaction where anything could happen. New trends are born, new relationships forged ...people make best friends or new lovers overnight. That’s the beauty of club culture.”

クラブ関係者のTさんは、「同世代の奴より先に行きたい」と思ったと、クラブに初めて行った日のことを振り返る。その頃はまだ、インターネットもなく、情報を得るという目的もあったと言う。「クラブでおしゃれな人を見つけては、参考にしたりしてましたね」と懐かしそうにTさんは当時を語る。

クラブを訪れて体験できること――音楽を聴き、知らない誰かと一緒に踊る――これは、誰もが一度は経験したことのある行為だ。

「盆踊り、とかもそうですよね。みんなで音楽に合わせて、同じ動きをする。パラパラが過去に流行ったこともありましたけど、日本人はやっぱり「みんなで一緒に何かをすること」が好きですよね。そういう国民性なんでしょうね」

現代は、LINEなどのアプリを使えば、簡単に人とつながることができる。オンラインでゲームを一緒にするという、つながり方もある。

「どんなに便利になっても、現場でしか味わえない喜びって、絶対にあるんだよね」とDさんは言う。誰かと同じ空間で、同じ景色を見て、同じ感動を共有する。そこに流れる一体感――それが、現場でしか味わえない“体験”だ。

クラブカルチャーでは近年、EDM系のフェスに注目が集まっている。さらに、ELE TOKYOのような次世代型クラブも登場し始めた。日本のクラブシーンはいま、静かに、そして確実に動き始めている。しかし時代がどう変わろうとも、肌で感じることの価値、その魅力が失われることはない。

However, Japanese clubbing is not just about social communication. Another club associate commented on how the basic component of club culture - listening to music and dancing together - is something very quintessentially Japanese that everyone here experiences at least once. “Bon Odori (a traditional Japanese summer festival) revolves around the same concept - everybody moving in unison in time with the music. Then of course there was the para para trend (synchronised dance) of the Nineties. Japan has this real thing about taking part in things together and acting as a group - I think it really says something about the national psyche.”

Nowadays, thanks to aps like LINE and WhatsAp, it’s become relatively easy to connect with others. People participate in online games together, and new virtual bonds are formed every day.

However, the club manager insists, “No matter convenient our lives become, there’s bound to be some things that still have to be experienced first-hand to be enjoyed.” Being in the same place, breathing the same air, viewing the same scenery and moving in unison with a crowd of people - that trance-like euphoric state is something that has to be experienced head-on to really get in the zone.”

How Japanese club culture will evolve from now on is unclear - it’s a whole lot different to the dancehalls of past years, with a recent boom in EDM and record-breaking clubs such as ELE TOKYO making waves and creating new trends. Nevertheless, the basic compounds of the Japanese club scene are definitely set: a strong communal psyche and a love for social intercourse going hand-in-hand to create an unforgettable clubbing experience that no amount of Instagram photos could ever do justice to.

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