MY STORY 日本で拒食症に遭遇したときは、どうする?! Anorexia in Japan: My Experience

日本では拒食症の人がどんどん増えている。私はその気持ちがよくわかる。だって私も、拒食症だったんだもん。
2013年に、日本の20-29歳の若者の中でBMI(ボディマス指数)が低体重になっている人は21.5%も。実は毎年増えている。毎年何万人の人が拒食症になっていて、しかもちゃんとしたケアを知らない人が多い。
拒食症の専門家と会うには7年も待たされるらしい。日本は先進国なのに、拒食症に対するケアが全然足りない。欧米でよく使われている認知行動療法(CBT)は、日本では治療として認められていないし、精神病を扱う専門家はほとんどいない。

The number of anorexics in Japan is reaching alarming new rates – and I would know, because I was one.
In 2013, women in Japan with an underweight BMI made up an estimated 21.5% of the total 20-29 year old population. And that number continues to grow year on year affecting thousands of young people in Japan - the majority of whom have never experienced proper mental health care.
With waiting lists of over seven years just to be seen by an eating disorder specialist, Japan is one of the worst ranked developed nations for dealing with anorexia. Cognitive Behaviour Therapy (CBT) – the first port of call for most mental healthcare problems in the West – is not even approved as a legitimate medical field, since psychiatry isn’t officially recognised.

私はこれらを全て経験した。日本で留学中、非常に危険な拒食症と出会ってしまい、卒業し東京で就職してからも、何年も逃げられなかった。本当にやばいときに、健康診断で「生理が1年も来てないんですけど」と医者に話しても、全く動じなかった。体重を測って、BMIは14.5しかないとわかっていても(普通体重は18.5から)、「とりあえず超音波で妊娠してないか確認しましょうか」と言われた。もちろん妊娠はなかった。医者はちょっとイラッとしているような顔で「まあ、ちょっと太ってみれば?」とだけ言って、私を帰らせた。

でも拒食症の人に「ちょっと太ってみれば?」って言っても無駄でしょう。拒食症はとんでもない精神病で、本当に自分ではコントロール効かなくて、とても怖い。拒食症になった人は、自分が拒食症だって絶対に認めないこと。骨が出てきても、自分が病気だってわからない。だから多くは健康の問題の別の理由を責める。

肌がいつもかゆくてボロボロの理由:日本の洗剤は絶対おかしいものが入っているからだ。
体がいつも冷えて、春でもトップス20枚も同時に着る理由:血行が悪いから。
いつも便秘な理由:日本のお水が硬いから。
いつもぐったりしている理由:学校で忙しいから。
今振り返ると信じられないけど、当時、本当にこういうありえない考えが原因であると思い込んでいた。

It’s something that I experienced all too well. During my time studying abroad in Japan, I plunged into a dangerous bout of anorexia that would continue to haunt me even after I graduated to start working in Tokyo where I continue to live today. In the deepest darkest depths of my disorder, I once mentioned to the Japanese doctor at a regular check up that my period hadn’t come for over a year. Even after weighing me and seeing my BMI come up a measly 14.5 (18.5 is considered the lowest cut-off point for a normal, healthy weight), they suggested an ultrasound to check I wasn’t pregnant. When that obviously turned out not to be the case, they seem puzzled – annoyed, almost. They suggested I put on a bit of weight and see what happens. And that was it. I was sent on my way.

But everyone knows that you can’t just suggest an anorexic puts on a bit of weight – it’s not as simple as that. Being wrapped up in an eating disorder to the point where your bones are poking through your skin, you would assume that the person would realise there is something wrong with them. But more often than not, the majority of anorexics either deny or completely fail to see the connection between their eating habits and huge range of health problems. I complained to my housing supervisor that Japanese laundry detergent must contain some weird stuff, because the skin all over my body was always dry, itchy and irritated. I blamed bad circulation for my weakness to the cold – so much so that I had to wear up to twenty layers of clothing at a time, even in spring. I was convinced that Japanese drinking water was the cause of my crippling constipation. I was always exhausted and limp, but I figured it was just my busy school schedule.

周りにおかしいって言われたわけじゃないけどね。ダンスサークルにいた友達が「ほそいね!」って羨ましそうに褒めてくれた。拒食症は世界中どこでも孤独で寂しい経験だけど、日本は特に「余計なお世話」とか「他人のドラマに巻き込むな」みたいなメッセージが多いから、気付くには余計時間がかかったかも。“何かおかしいぞ!”って気づいていても周りの友達は気づいていないふりをしていた。

だって、日本で拒食症を続けることは簡単だもん。コンビニでゼロカロリーのゼリーとカロリーリミットのサプリが普通に売ってるし、下剤は簡単に買えるし(拒食症の人はよく下剤を乱用する)。テレビCMで可愛らしいキャラがウンチをしてる姿を見ると、「なんだ、下剤に依存することは普通なんだ」って当たり前に思える。しかも、日本のダイエット業界は何億円と儲かってるビジネス。ものすごく細いセレブがダイエットの秘密を教える雑誌が毎週何千冊と売れている。

You know, it’s not like the people around me ever told me otherwise. Most girls in my dance circle at university seemed almost jealous when they exclaimed, “wow, you’re so thin”. Being an anorexic anywhere in the world is an isolating and lonely experience, but perhaps the culture in Japan to “not get involved in other people’s problems” meant that the friends who could have said something instead chose to brush it all under the carpet.

The thing is, it's so easy to be an anorexic in Japan. Zero calorie jelly and calorie limit pills are sold in every convenience store in the country. Laxatives – which anorexics often abuse and become addicted to – are easily available over the counter and advertised on TV almost every advert break, using cute little anime characters pooping to show how sweet it all is. The diet industry here is a multi-million dollar feat, and worryingly thin celebrities blaze the cover of every magazine in sight, offering up their diet and exercise tips.

拒食症のサイクルから離脱するのは、非常に難しい。しかもやっと体重を増やすことができると、友達に「太ったね!」っていう衝撃的な鋭いコメント。日本では友達の間でよく言うことかもしれないけど、拒食症の人にとって一番聞きたくない言葉。また病気を再発させるすごいパワーを持っている。

こういったことが起こる理由はシンプル。拒食症についての教育が足りてないから。どう扱うか、みんな知らない。家族でも、友達でも、彼女でも拒食症になったとき、どうやって解決するか、みんなわからない。だから問題を無視して、普通に過ごす人が一番多い。でも無視することで問題は無くならない。日本で精神病のケアを見直すしかない。東京オリンピックに向けて日本はどんどん国際化を進めていくけど、認知行動療法みたいな治療方法をはたして受け入れてくれるのだろうか?

It’s an extremely hard cycle to break out of – not forgetting the blunt comments of “have you put on weight?” you’ll get during recovery. In Japan, it’s pretty normal to point out changes in body weight between friends, and although comments of “wow, you’re so thin!” are nothing to an anorexic, when it goes the other way to “wow, you’ve got fatter!” it’s often soul destroying to the point where it can send you into relapse.

It all comes down to a lack of awareness – there is no education on dealing with eating disorders. Most people just don’t know how to respond to it all, so they just choose to ignore it and carry on as normal – be it a friend, family member or spouse. But anorexia is not something that can be solved with Japan’s stiff upper lip. It’s a genuine cry for help for the proper mental health care that the country is so lacking. With the upcoming Olympics catapulting Japan into a new age of internationalisation, eating disorders cannot afford to remain under the rug. It’s time for Japan to act out.

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